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Casa de Peones Camineros
Algarrobo (pueblo)
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Foto 1Con Carlos III y Carlos IV se plantea en España el desarrollo de una política de carreteras, que llevó consigo el mejoramiento de las existentes, la creación de otras nuevas, así como la regulación del personal que se dedicaría a las distintas tareas necesarias para este tipo de infraestructuras.

En 1761 se redacta el Reglamento para la conservación de los caminos en general que contemplaba el establecimiento del cuerpo de peones camineros, cuya función principal era el mantenimiento en buen estado de una legua de carretera (una legua equivale a 5.572 metros), así como funciones de policía que más tarde les serían retiradas.

Es en 1852 cuando el Ministro de Fomento emite una Circular que informa sobre la Real Orden de Isabel II cuyo objeto es la construcción de casas, también llamadas casillas, para los peones camineros en todas las carreteras generales, con la correspondiente a cada legua hacia el centro de ésta, y el establecimiento de distintos modelos-tipo, debiendo tener cada una de ellas dos viviendas, y determinándose la distribución interior, materiales para su construcción, importancia de la proximidad de agua o en su caso la construcción de un pozo. Posteriormente se construirían las casas para las carreteras transversales de gran comunicación.

Foto 2La función de la casilla no era otra que la de dar cobijo adecuado a las familias de los peones camineros, ubicándose junto a la carretera, preferiblemente en un lugar alto y despejado desde el que se pudiese visualizar de la manera más amplia posible el tramo asignado, quedando, en general, aisladas y fuera de las poblaciones.

Los primeros modelos oficiales eran viviendas individuales con una superficie edificada de 79,67 m2 y un pequeño huerto o jardin de 27,90 m2. A partir del desarrollo de la Real Orden de Isabel II, comenzaron a construirse casas pareadas, con lo que no sólo se evitaba el aislamiento sino que también se minimizaba el coste de la obra. La superficie construida quedó en 109,05 m2, con zonas comunes como el vestíbulo y el patio que se incrementó a 68,90 m2 donde se instaló un cobertizo, un pozo y el excusado, sirviendo de almacén y huerto para uso propio.

Era obligado que el peón residiese en la casa con su familia, si la tenía. Esta situación duró hasta mediados del siglo XX, cuando los peones camineros comenzaron a vivir en los pueblos, atendiendo su tramo mediante vehículo, lo que supuso el comienzo del abandono de este tipo de construcciones, propiciando su progresivo deterioro y desaparición de muchas de ellas.

Foto 3Al ser un plan que afectaba a todo el reino se intentaron dar unas pautas de construcción genéricas con el objeto de procurar un carácter uniforme a las viviendas, si bien se podía adecuar el material y su colocación según las formas tradicionales de la región. La madera, el adobe, el ladrillo y la mampostería fueron los materiales usados. Unos modelos podrían construirse con entramados de madera y ladrillo o combinando el ladrillo y el adobe. Otros ofrecían la posibilidad de levantarse sólo con muros de ladrillos, o bien con muros de mampostería y aristas de ladrillo; y por último con muros de adobe y zócalo y aristas de ladrillo. La cubierta era un entramado de madera a doble agua cubierto con teja. En los solados se dispuso el empedrado en el portal, cocina y pasillo y el embaldosado para los dormitorios.

Foto 4Esta casa de peones camineros, habitada en la actualidad, cubría el mantenimiento del camino que discurre entre Algarrobo y Sayalonga, encajando perfectamente en los modelos antes descritos. Consta de dos vivendas unidas por la medianera con un vano central y puerta en los laterales para cada una, ambos escarzanos y recercados, cerrada mediante tejado a doble agua. Las esquinas se decoran con sillares rústicos simulados y el alero se apoya sobre verdugadas de ladrillo una de ellas dispuesta a pico. Los frontones de los testeros estrechos están calados mediante pequeños vanos escarzanos. Es visible la cerca trasera que albergaba un gran patio cuyos usos se han descrito más arriba. Conserva puertas y ventanas de madera con remaches, rejerías, así como la placa de mármol que indicaba su condición de casa de peones camineros. El hecho de que se encuentre ubicada justo a la salida del pueblo y no más hacia el interior de la montaña indica claramente las dificultades para la construcción que imponía el terreno, como la de que unos kilómetros más arriba éste sería demasiado abrupto para levantar una casa, además de más caro, inclinando a las autoridades por esta opción, por lo que la excepción a la norma de establecer la casa hacia la mitad de la legua no sería poco frecuente a tenor de la montañosa orografía de la península ibérica.


Bibliografía consultada. En la web, el blogspot llamado lascarreterasdeextremadura; en Ruta de los Caminos, ver: (004).

Cómo llegar. Es muy fácil.
Si entras al pueblo por el sur, deberás seguir sin desviarte hasta encontrar una rotonda. Tomas la salida de la derecha, cruzando por un pequeño puente el río Algarrobo. A pocos metros a la izquierda encontrarás la casa.

Museografía. Conservación. Didáctica. En este caso el nivel de conservación del inmueble es bueno, al encontrarse habitado y por tanto mantenido. Las casas de peones camineros son un patrimonio cultural muy importante del pasado de este país, al que debemos prestar la atención suficiente y procurar su conservación de la manera más inteligente posible. El hecho de que algunas de estas casas se encuentren habitadas asegura su continuidad para las futuras generaciones. Eso sí, a los propietarios se les debe exigir un determinado nivel de conservación que permita que su aspecto no cambie, a pesar de las necesarias reformas que se tengan que hacer para posibilitar su habitabilidad.

Ubicación. Coordenadas U.T.M.:
30 S
407386.39 m E
4070087.31 m N

Ubicación en googlemaps© (03. Casa de Peón Caminero. Icono rojo):

Terminado, incorporado a la página y subido a la red el 12/09/2016. nº 237. vecmálaga©


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